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Lors de certains événements exceptionnels et funestes, tels que ces bombardements, ainsi qu’à des époques de graves persécutions politiques, on observe chez la plupart des gens des comportements stéréotypés. Les lâches et les égoïstes s’imaginent que tout ce qui se passe — chaque détail — est dirigé contre eux et les vise en particulier. Les êtres bornés, naturellement légers et insouciants, évitent d’y penser jusqu’au moment où ils se sentent directement touchés. Seul un être avisé est capable de suivre tous ces bouleversements sociaux et la vie publique avec sang-froid et de les interpréter de façon impartiale, cherchant à dégager leur sens global avant de se préoccuper des répercussions qu’ils peuvent avoir sur sa propre existence. Alors seulement il cherche à s’abriter et à se protéger dans la mesure où cela lui est possible et moralement permis. (Belgrade, 1944)

— Ivo Andrić, Signes au bord du chemin